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Plus de 2000 migrants sont morts au large de l’Espagne au premier semestre, selon l’ONG Caminando Fronteras

Près de 2100 migrants sont morts durant le premier semestre de cette année en tentant de rejoindre l’Espagne par la mer, selon une étude de l’ONG Caminando Fronteras présentée mercredi 7 juillet. Ce chiffre est cinq fois plus élevé que celui enregistré pour la même période de l’an dernier, et le plus élevé pour un premier semestre depuis 2007, lorsque Caminando Fronteras a débuté ce recensement.

«C’est une année horrible», a dénoncé la militante de l’ONG espagnole Helena Maleno lors d’une conférence de presse. Au total, 2087 migrants originaires de 18 pays, principalement d’Afrique de l’Ouest, ont péri en tentant de se rendre en Espagne entre janvier et juin, contre 2170 durant toute l’année 2020.

En 2021, plus de 90 % des décès (1922) ont eu lieu lors de 57 naufrages sur la route maritime vers les îles espagnoles des Canaries. Les arrivées de migrants sur cet archipel de l’Océan atlantique situé au large des côtes nord-ouest de l’Afrique ont bondi depuis fin 2019, principalement en raison de l’augmentation des patrouilles en Méditerranée. La route la plus courte vers les îles Canaries à partir des côtes marocaines fait plus de 100 km, une traversée particulièrement dangereuse en raison des forts courants océaniques.

Helena Maleno a imputé l’augmentation du nombre de décès cette année à une plus grande utilisation des bateaux pneumatiques, qui sont moins sûrs, les migrants ayant du mal à trouver des bateaux en bois, et à une coopération insuffisante entre les services de secours espagnols et marocains. La coopération entre les deux pays s’est détériorée depuis une crise diplomatique en mai qui a entraîné l’entrée de plus de 10.000 personnes en provenance du Maroc à Ceuta, enclave espagnole sur la côte nord du Maroc, a-t-elle ajouté.

Selon elle, «il n’y a pas de coordination. Les informations ne circulent pas entre les deux États». Dans de nombreux cas, même après que l’ONG a donné l’alerte pour un bateau en difficulté, personne ne vient à la rescousse, a-t-elle affirmé, indiquant que «les migrants peuvent passer une journée entière à se noyer». Selon elle, l’augmentation du nombre de décès enregistrés est également due au fait que les membres des familles des migrants sont plus nombreux à signaler à l’ONG la disparition de leurs proches en mer.

12.000 migrants arrivés en Espagne par voies maritimes
Selon l’Organisation internationale des migrations, dont la méthodologie est différente, 193 migrants sont morts sur la route des Canaries et 148 en Méditerranée occidentale depuis le début de l’année. D’après le ministère espagnol de l’Intérieur, 12.622 migrants sont arrivés en Espagne par voie maritime au premier semestre, soit près du double du nombre d’arrivées à la même période l’an dernier (7256).

Le ministère a indiqué ne pas avoir de précision sur le nombre des migrants disparus lors de leur traversée. Par ailleurs, la police espagnole a annoncé mercredi l’arrestation de l’organisateur et du navigateur présumés de la traversée d’une embarcation fin juin durant laquelle une petite fille de 5 ans avait péri. Une trentaine de migrants se trouvaient dans cette embarcation.

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