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Au moins 17 migrants disparus après le naufrage de leur bateau au large de la Tunisie

Au moins 17 migrants sont portés disparus après le naufrage en Méditerranée de leur embarcation retrouvée jeudi au large de la Tunisie, a-t-on appris auprès de l’Organisation internationale des migrations (OIM) qui a rapporté l’hospitalisation de deux rescapées. Selon les premiers éléments recueillis par l’OIM, l’embarcation serait partie mardi du port libyen de Zouara en direction de l’Europe.

Les deux survivantes, de nationalité nigérienne, ont été secourues par les autorités tunisiennes non loin d’une plateforme pétrolière au large de Sfax, ville portuaire du centre-est du pays, où elles ont été hospitalisées, a précisé à l’AFP cette même source. «Au moins 17 migrants se seraient noyés (…), selon les deux survivantes», a indiqué sur Twitter la porte-parole de l’OIM, Safa Msehli.

La Tunisie porte régulièrement secours à des migrants partis de Libye voisine ayant fait naufrage en Méditerranée centrale, l’une des routes migratoires les plus meurtrières selon les Nations unies.

Les départs clandestins de Tunisiens et de ressortissants d’Afrique subsaharienne depuis la Tunisie ont atteint un pic inédit depuis 2011, le pays étant englué dans des luttes de pouvoir politiques et des difficultés économiques accentuées par la pandémie.

Les Tunisiens ont constitué 15 % des 12.600 migrants arrivés irrégulièrement en Italie depuis janvier selon l’ONU, représentant la première nationalité des arrivants.

Lors d’une visite officielle à Lisbonne mardi, le chef du gouvernement tunisien Hichem Mechichi a toutefois réitéré l’opposition de Tunis à la mise en place sur son territoire de centres d’accueil pour les migrants cherchant à rallier l’Europe, comme il en existe dans plusieurs autres pays tiers. La Tunisie n’est «pas prête du tout pour accepter les ressortissants des autres pays», avait-il souligné.

Après l’arrivée de 1400 migrants en un week-end début mai sur la petite île italienne de Lampedusa, la ministre de l’Intérieur Luciana Lamorgese est attendue à Tunis le 20 mai avec la commissaire européenne Ylva Johansson pour discuter d’aide et de rapatriements.

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